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Signatures électroniques

Qu'est-ce que l'UETA et pourquoi est-ce important pour les signatures électroniques ?

Depuis la fin des 1990 , l'utilisation des signatures électroniques n'a cessé d'augmenter . Bien qu'officiellement conçues à la fin des 1970 s, les signatures électroniques ne sont devenues un moyen largement acceptable de signer des documents qu'à la fin des 1990 s. Aujourd'hui, cependant, les signatures numériques ne sont pas seulement courantes, mais leur utilisation a explosé, en particulier lorsque les travailleurs se sont déplacés vers des bureaux distants.

MarketsandMarkets , une entreprise qui propose des 2 B, rapporte qu'en 2020 l'industrie de la signature numérique a atteint 2 $ . 8 milliards - un nombre qui devrait atteindre 14 $. 1 milliards d'ici 2026 . Les lois actuelles sur la validité des signatures électroniques restent cependant ancrées dans une époque antérieure. Les directives concernant les signatures électroniques proviennent toujours de deux sources prédominantes : la loi uniforme sur les transactions électroniques (UETA) et la loi sur les signatures électroniques dans le commerce mondial et national (ESIGN).

Qu'est-ce que la loi uniforme sur les transactions électroniques ?

La Loi uniforme sur les transactions électroniques, plus communément appelée UETA, offre un ensemble uniforme de règles qui régissent les transactions de commerce électronique. Ou, plus simplement, l'UETA fournit une base et un cadre juridiques pour les signatures électroniques.

Histoire de l'UETA

Établie en 1892 , l'Uniform Law Commission (ULC) à but non lucratif fournit aux territoires et aux États américains des conseils juridiques cohérents sur une variété de sujets. Également appelée Conférence nationale des commissaires sur les lois uniformes des États, l'ULC compte 350 commissaires, dont chacun doit être un avocat. Les gouverneurs nomment souvent les commissaires de leurs États.

Largement financé par les crédits de l'État, le rôle de l'ULC est de rédiger des lois uniformes que les États envisagent de promulguer. Depuis sa fondation, l'ULC a produit plus de 300 lois uniformes, dont la plupart portent sur le droit de la famille et des relations familiales, les successions, les homologations et les fiducies, le droit immobilier et le droit commercial.

Les lois uniformes notables que l'ULC a élaborées comprennent le Uniform Commercial Code, la Uniform Child Custody Jurisdiction and Enforcement Act et la Uniform Electronic Transactions Act .

Le 26 juillet 1999 , la Conférence nationale des commissaires sur les lois uniformes des États a adopté et recommandé que les États adoptent la loi uniforme sur les transactions électroniques. La Californie a été la première à adopter l'UETA, suivie de nombreux autres États. Cependant, le 30 2000 juin, le président de l'époque, Bill Clinton, a également signé la loi fédérale ESIGN, qui offrait des orientations similaires sur les signatures électroniques au niveau fédéral.

Éléments clés de l'UETA

Selon la loi, "le but de l'UETA est de supprimer les obstacles au commerce électronique en validant et en effectuant des enregistrements et des signatures électroniques". 

Avant la promulgation de l'UETA, il appartenait aux tribunaux individuels de déterminer si les documents électroniques étaient admissibles ou non en tant que preuves. L'UETA déclare effectivement que les dossiers ne doivent pas être rejetés uniquement parce qu'ils sont électroniques.

Voici d'autres points clés de l'UETA :

  • La loi uniforme sur les transactions électroniques comporte 21 sections qui définissent la portée, les définitions et établissent le cadre juridique des signatures électroniques. 
  • L'UETA différencie clairement les signatures électroniques des enregistrements électroniques, déclarant également que les deux devraient se combiner pour garantir leur validité juridique. 
  • Étant donné que l'UETA est une loi état par État, les États peuvent adopter ou rejeter certains règlements UETA.
  • Le champ d'application de l'UETA s'étend à la plupart des documents, mais exclut ceux qui nécessitent des signatures physiques, tels que les testaments, les fiducies, les avis d'expulsion, les transferts de propriété, les codicilles, les documents de garde et d'adoption. 
  • UETA propose principalement des conseils pour les documents commerciaux, gouvernementaux et commerciaux. 

Exigences de la Loi uniforme sur les transactions électroniques

L'UETA englobe également quelques exigences principales pour garantir la légitimité des signatures électroniques.

  • Intention. Un signataire doit exprimer son intention d'utiliser une signature électronique lors de la signature d'un document. 
  • Consentement. Toutes les parties impliquées dans un contrat ou un document doivent consentir à faire des affaires par voie électronique. Ce consentement peut être écrit sous forme de clause dans le document signé. 
  • Vérification. Pour vérifier un document, une piste d'audit doit afficher clairement l'historique du processus de signature.
  • Conservation des dossiers. Tout logiciel de signature électronique que vous utilisez pour signer le document doit fournir à tous les signataires des copies et un accès au document ou au contrat. 

Quels pays sont inclus dans la loi uniforme sur les transactions électroniques ?

L'Uniform Electronic Transactions Act ne couvre que les États et territoires américains. La plupart des États ont adopté l'UETA, ainsi que le district de Columbia, les îles Vierges américaines et Porto Rico. Alors que 47 États utilisent l'UETA comme cadre juridique, Washington, l'Illinois et New York suivent d'autres lois adoptées par les États qui guident les signatures et les enregistrements électroniques. Les documents à Washington, par exemple, relèvent de l' Electronic Authentication Act de l'État. 

L'UETA et son homologue fédéral ESIGN régissent les signatures électroniques des États-Unis. Cependant, plus de 60 pays ont actuellement une sorte de guide de signature électronique dans les livres. Le Canada, par exemple, relève de la Loi sur la protection des renseignements personnels et les documents électroniques (LPRPDE), qui régit la confidentialité et la sécurité des données des consommateurs. La loi type de la CNUDCI sur les signatures électroniques (MLES) des Nations Unies propose des critères que d'autres pays peuvent utiliser pour établir des lois sur la signature électronique.

En quoi l'UETA est-elle différente de la loi ESIGN ?

Les directives de l'UETA sont au niveau des États, tandis que la loi ESIGN offre des directives fédérales sur les signatures électroniques et numériques. Adoptés peu de temps après l'UETA, les principaux principes d'ESIGN en matière d'intention, de consentement, de vérification et de conservation des enregistrements sont les mêmes que ceux de l'UETA.

Étant donné, cependant, qu'ESIGN est une loi fédérale, elle vise à résoudre les conflits de toutes les lois de signature électronique basées sur un État, qu'il s'agisse de l'UETA ou d'autres réglementations adoptées par l'État.

Actuellement, le Sénat américain a présenté un projet de loi en décembre 2020 qui vise à moderniser la loi ESIGN . La législation propose d'abroger de telles exigences de signature électronique pertinentes il y a deux décennies, telles que les consommateurs démontrant leur capacité à accéder électroniquement à des informations afin de fournir un consentement à un enregistrement électronique.

Existe-t-il des exceptions à l'UETA ?

Étant donné que l'UETA ne s'applique qu'aux transactions commerciales, commerciales et gouvernementales dans 47 états, d'autres réglementations étatiques et fédérales peuvent couvrir des critères dépassant le champ d'application de la loi uniforme sur les transactions électroniques. Par exemple, si votre client signe un contrat par voie électronique qui relève de l'UETA, tout accord non commercial conclu ou discuté par courrier électronique entre le client et l'entreprise n'est probablement pas soumis à la réglementation UETA.

Avantages de la loi uniforme sur les transactions électroniques

Alors que 1999 était pratiquement l'âge de pierre par rapport à la technologie de pointe d'aujourd'hui, l'UETA a aidé à définir clairement des termes tels que « signature électronique », « document électronique » et « agence gouvernementale », élargissant ainsi le cadre de ce que les signatures électroniques sont, comment ils peuvent être utilisés, et quand et comment les utiliser.

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