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Cómo usar las firmas electrónicas

Qué es UETA & ¿Por qué es importante para las firmas electrónicas?

Desde finales de la década de 1990, el uso de las firmas electrónicas no ha dejado de aumentar . Aunque se concibió oficialmente a finales de la década de 1970, la firma electrónica no se convirtió en una forma ampliamente aceptable de firmar documentos hasta finales de la década de 1990. Hoy, sin embargo, las firmas digitales no sólo son comunes, sino que su uso se ha disparado, sobre todo a medida que los trabajadores se trasladan a oficinas remotas.

MarketsandMarkets , una empresa que ofrece perspectivas e investigación B2B, informa de que en 2020 el sector de la firma digital alcanzó los 2.8 billones de dólares, una cifra que se espera que crezca hasta los 14.1 billones en 2026. Sin embargo, las leyes actuales sobre la validez de las firmas electrónicas siguen ancladas en una época anterior. La orientación para las firmas electrónicas sigue proviniendo de dos fuentes predominantes: la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas (UETA) y la Ley de Firmas Electrónicas en el Comercio Global y Nacional (ESIGN).

¿Qué es la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas?

La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas, más comúnmente llamada UETA, ofrece un conjunto uniforme de normas que rigen las transacciones de comercio electrónico. O, dicho de forma más sencilla, la UETA proporciona una base y un marco jurídicos para la firma electrónica.

Historia de UETA

Creada en 1892, la Comisión de Derecho Uniforme sin ánimo de lucro (ULC) proporciona a los territorios y estados de EE.UU. una orientación jurídica cohesionada sobre diversos temas. También llamada Conferencia Nacional de Comisionados sobre Leyes Estatales Uniformes, la ULC tiene 350 comisionados, cada uno de los cuales debe ser abogado. Los gobernadores suelen nombrar a los comisarios de sus estados.

Financiada en gran parte con fondos estatales, la función de la ULC es redactar leyes uniformes para que los estados consideren su promulgación. Desde su fundación, la ULC ha producido más de 300 leyes uniformes, la mayoría de las cuales se centran en el derecho de familia y de relaciones domésticas, sucesiones, herencias y fideicomisos, derecho inmobiliario y derecho mercantil.

Entre las leyes uniformes notables que la ULC desarrolló se incluyen el Código Comercial Uniforme, la Ley Uniforme de Jurisdicción y Ejecución de la Custodia de Menores y la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas .

El 26 de 1999 de julio, la Conferencia Nacional de Comisionados sobre Leyes Estatales Uniformes adoptó y recomendó a los estados que promulgaran la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas. California fue la primera en adoptar la UETA, y muchos otros estados siguieron su ejemplo. Sin embargo, el 30 de 2000 de junio, el entonces presidente Bill Clinton también firmó la ley federal ESIGN , que ofrecía una orientación similar sobre las firmas electrónicas a nivel federal.

Elementos clave de la UETA

Según la ley, "el propósito de la UETA es eliminar las barreras al comercio electrónico validando y haciendo efectivos los registros y firmas electrónicos". 

Antes de que se promulgara la UETA, correspondía a cada tribunal determinar si los documentos electrónicos eran o no admisibles como prueba. La UETA establece efectivamente que los registros no deben desestimarse únicamente porque sean electrónicos.

He aquí más puntos clave de la UETA:

  • La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas contiene 21 secciones que establecen el alcance, las definiciones y el marco jurídico de las firmas electrónicas. 
  • La UETA diferencia claramente las firmas electrónicas de los registros electrónicos, estableciendo también que ambas deben combinarse para garantizar su validez legal. 
  • Dado que la UETA es una ley estatal, los estados pueden adoptar o descartar ciertas normativas de la UETA.
  • El ámbito de aplicación de la UETA se extiende a la mayoría de los documentos, pero excluye aquellos que requieren firmas físicas, como testamentos, fideicomisos, notificaciones de desahucio, transferencias de propiedad, codicilos, custodia y documentos de adopción. 
  • UETA ofrece principalmente orientación para documentos comerciales, gubernamentales y empresariales. 

Requisitos de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas

La UETA también engloba algunos requisitos principales para garantizar la legitimidad de las firmas electrónicas.

  • Intención. Un firmante debe expresar su intención de utilizar una firma electrónica al firmar un documento. 
  • Consentimiento. Todas las partes implicadas en un contrato o documento deben dar su consentimiento para hacer negocios electrónicamente. Este consentimiento puede estar escrito como una cláusula en el documento firmado. 
  • Verificación. Para verificar un documento, es necesario que una pista de auditoría muestre claramente el historial del proceso de firma.
  • Conservación de registros. Cualquier software de firma electrónica que utilice para firmar el documento debe proporcionar a todos los firmantes copias y acceso al documento o contrato. 

¿Qué países están incluidos en la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas?

La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas sólo cubre los estados y territorios de Estados Unidos. La mayoría de los estados adoptaron la UETA, junto con el Distrito de Columbia, las Islas Vírgenes estadounidenses y Puerto Rico. Mientras que 47 estados utilizan la UETA como marco legal, Washington, Illinois y Nueva York siguen otras legislaciones estatales que orientan las firmas y los registros electrónicos. Los documentos en Washington, por ejemplo, entran dentro de la Ley de Autenticación Electrónica del estado .

Tanto la UETA como su homóloga federal ESIGN regulan la firma electrónica en Estados Unidos. Sin embargo, más de 60 países cuentan actualmente con algún tipo de orientación sobre la firma electrónica. Canadá, por ejemplo, entra en el ámbito de la Ley de Protección de la Información Personal y los Documentos Electrónicos (PIPEDA), que regula la privacidad y la seguridad de los datos de los consumidores. La Ley Modelo de la CNUDMI sobre Firmas Electrónicas de las Naciones Unidas (MLES) ofrece criterios que otros países pueden utilizar para establecer leyes de firma electrónica.

¿En qué se diferencia la UETA de la ley ESIGN?

Las orientaciones de la UETA son de ámbito estatal, mientras que la Ley ESIGN ofrece orientaciones federales sobre las firmas electrónicas y digitales. Adoptada poco después de la UETA, los principios fundamentales de ESIGN sobre la intención, el consentimiento, la verificación y la conservación de registros son los mismos que los de la UETA.

Sin embargo, dado que la ESIGN es una ley federal, su objetivo es resolver los conflictos de cualquier ley de firma electrónica de ámbito estatal, ya sea la UETA u otras normativas adoptadas por los estados.

Actualmente, hay un proyecto de ley en el Senado de EE.UU. presentado en diciembre 2020 que pretende modernizar la ley ESIGN . La legislación propone derogar los requisitos de eSign relevantes hace dos décadas, como que los consumidores demuestren su capacidad de acceder electrónicamente a la información para dar su consentimiento al registro electrónico.

¿Existen excepciones a la UETA?

Dado que la UETA sólo se aplica a las transacciones empresariales, comerciales y gubernamentales en 47 estados, otras normativas estatales y federales pueden cubrir criterios que van más allá del ámbito de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas. Por ejemplo, si su cliente firma un contrato electrónicamente que entra en el ámbito de la UETA, cualquier acuerdo no comercial realizado o discutido por correo electrónico entre el cliente y la empresa probablemente no esté sujeto a la normativa de la UETA.

Ventajas de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas

Aunque 1999 era prácticamente la Edad de Piedra comparada con la tecnología punta de hoy en día, la UETA ayudó a definir claramente términos como "firma electrónica", "documento electrónico" y "agencia gubernamental", ampliando de forma efectiva el marco de lo que son las firmas electrónicas, cómo pueden utilizarse y cuándo y cómo utilizarlas.

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