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Cómo usar las firmas electrónicas

¿Qué es UETA y por qué es importante para las firmas electrónicas?

Desde finales de 1990 s, las firmas electrónicas han seguido aumentando en uso . Aunque se concibió oficialmente a finales de 1970 s, las firmas electrónicas no se convirtieron en una forma ampliamente aceptable de firmar documentos hasta finales de 1990 s. Hoy, sin embargo, las firmas digitales no solo son comunes, sino que su uso se ha disparado, particularmente a medida que los trabajadores se mudaron a oficinas remotas.

MarketsandMarkets , una empresa que ofrece 2 B, informa que en 2020 la industria de la firma digital alcanzó los $ 2 . 8 mil millones: una cifra que se espera que aumente a $ 14 . 1 mil millones por 2026 . Sin embargo, las leyes actuales sobre la validez de las firmas electrónicas siguen arraigadas en una época anterior. La guía para las firmas electrónicas todavía proviene de dos fuentes predominantes: la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas (UETA) y la Ley de Firmas Electrónicas en el Comercio Nacional y Global (ESIGN).

¿Qué es la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas?

La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas, más comúnmente llamada UETA, ofrece un conjunto uniforme de reglas que rigen las transacciones de comercio electrónico. O, dicho de manera más simple, UETA proporciona una base y un marco legales para las firmas electrónicas.

Historia de UETA

Establecida en 1892 , la Comisión de Derecho Uniforme (ULC), una organización sin fines de lucro, brinda a los territorios y estados de EE. UU. Orientación legal coherente sobre una variedad de temas. También llamada Conferencia Nacional de Comisionados sobre Leyes Estatales Uniformes, ULC tiene 350 comisionados, cada uno de los cuales debe ser un abogado. Los gobernadores a menudo nombran a los comisionados de sus estados.

En gran parte financiado por asignaciones estatales, el papel de la ULC es redactar leyes uniformes para que los estados consideren promulgarlas. Desde su fundación, la ULC ha producido más de 300 leyes uniformes, la mayoría de las cuales se enfocan en la ley de relaciones familiares y domésticas, sucesiones, sucesiones y fideicomisos, bienes raíces y derecho comercial.

Las leyes uniformes notables que desarrolló la ULC incluyen el Código Comercial Uniforme, la Ley Uniforme de Jurisdicción y Cumplimiento de la Custodia de los Hijos y la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas .

En julio de 26 , 1999 , la Conferencia Nacional de Comisionados sobre Leyes Estatales Uniformes adoptó y recomendó que los estados promulgaran la Ley de Transacciones Electrónicas Uniformes. California fue el primero en adoptar UETA, y muchos otros estados siguieron su ejemplo. Sin embargo, en junio de 30 2000 , el entonces presidente Bill Clinton también firmó la ley federal ESIGN , que ofrecía una guía similar sobre firmas electrónicas a nivel federal.

Elementos clave de UETA

Según la ley, "el propósito de la UETA es eliminar las barreras al comercio electrónico mediante la validación y la realización de registros y firmas electrónicos". 

Antes de la promulgación de la UETA, dependía de los tribunales individuales determinar si los documentos electrónicos eran admisibles como prueba o no. UETA establece efectivamente que los registros no deben descartarse únicamente porque son electrónicos.

Aquí hay más puntos clave de UETA:

  • La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas incluye 21 secciones que establecen el alcance, las definiciones y establecen el marco legal de las firmas electrónicas. 
  • UETA diferencia claramente las firmas electrónicas de los registros electrónicos, y también establece que las dos deben combinarse para garantizar su validez legal. 
  • Dado que UETA es una ley de estado por estado, los estados pueden adoptar o descartar ciertas regulaciones de UETA.
  • El alcance de UETA se extiende a la mayoría de los documentos, pero excluye aquellos que requieren firmas físicas, como testamentos, fideicomisos, avisos de desalojo, transferencias de propiedad, codicilos, custodia y documentos de adopción. 
  • UETA ofrece principalmente orientación para documentos comerciales, gubernamentales y comerciales. 

Requisitos de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas

UETA también incluye algunos requisitos principales para garantizar la legitimidad de las firmas electrónicas.

  • Intención. Un firmante debe manifestar su intención de utilizar una firma electrónica al firmar un documento. 
  • Consentimiento. Todas las partes involucradas en un contrato o documento deben dar su consentimiento para hacer negocios electrónicamente. Este consentimiento puede estar escrito como una cláusula en el documento firmado. 
  • Verificación. Para verificar un documento, una pista de auditoría debe mostrar claramente el historial del proceso de firma.
  • Retención de registros. Cualquier software de firma electrónica que utilice para firmar el documento debe proporcionar a todos los firmantes copias y acceso al documento o contrato. 

¿Qué países están incluidos en la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas?

La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas solo cubre los estados y territorios de EE. UU. La mayoría de los estados adoptaron UETA, junto con el Distrito de Columbia, las Islas Vírgenes de EE. UU. Y Puerto Rico. Si bien los 47 estados utilizan UETA como marco legal, Washington, Illinois y Nueva York siguen otra legislación aprobada por el estado que guía las firmas y los registros electrónicos. Los documentos en Washington, por ejemplo, se rigen por la Ley de autenticación electrónica del estado. 

Tanto UETA como su contraparte federal ESIGN gobiernan las firmas electrónicas de los Estados Unidos. Sin embargo, más de 60 países tienen actualmente algún tipo de orientación sobre firma electrónica en los libros. Canadá, por ejemplo, se rige por la Ley de Protección de Información Personal y Documentos Electrónicos (PIPEDA), que regula la privacidad y seguridad de los datos del consumidor. La Ley Modelo de la CNUDMI sobre Firmas Electrónicas (MLES) de las Naciones Unidas ofrece criterios que otros países pueden utilizar para establecer leyes de firma electrónica.

¿En qué se diferencia UETA de la ley ESIGN?

La guía de UETA es a nivel estatal, mientras que la Ley ESIGN ofrece orientación federal sobre firmas electrónicas y digitales. Adoptado poco después de UETA, los principios principales de intención, consentimiento, verificación y retención de registros de ESIGN son los mismos que los de UETA.

Sin embargo, dado que ESIGN es una ley federal, su objetivo es resolver los conflictos de cualquier ley de firma electrónica basada en el estado, ya sea UETA u otras regulaciones adoptadas por el estado.

Actualmente, hay un proyecto de ley en el Senado de EE. UU. Presentado en diciembre 2020 que tiene como objetivo modernizar la ley ESIGN . La legislación propone derogar tales requisitos de eSign relevantes hace dos décadas, como que los consumidores demuestren su capacidad para acceder electrónicamente a la información con el fin de proporcionar un consentimiento de registro electrónico.

¿Hay excepciones a UETA?

Dado que UETA solo se aplica a transacciones empresariales, comerciales y gubernamentales en 47 estados, otras regulaciones estatales y federales pueden cubrir criterios más allá del alcance de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas. Por ejemplo, si su cliente firma electrónicamente un contrato que se enmarca en UETA, es probable que cualquier acuerdo no comercial celebrado o discutido por correo electrónico entre el cliente y la empresa no esté sujeto a las regulaciones de UETA.

Beneficios de la Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas

Si bien 1999 fue prácticamente la Edad de Piedra en comparación con la tecnología de vanguardia de hoy, UETA ayudó a definir claramente términos como "firma electrónica", "documento electrónico" y "agencia gubernamental", ampliando efectivamente el marco de las firmas electrónicas son, cómo se pueden utilizar y cuándo y cómo utilizarlos.

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