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Signatures électroniques

Le guide complet de la loi ESIGN

Vous avez des questions sur la loi ESIGN et sur son impact sur les entreprises, les consommateurs et sur ce qui est légalement autorisé ? Nous avons cassé les choses.

Sans cela, la signature de documents en ligne pourrait ne pas être possible. Du moins pas la façon dont nous y pensons. Nous parlons de la loi ESIGN, également connue sous le nom de loi sur les signatures électroniques dans le commerce mondial et national. Plus que toute autre législation, cette loi (adoptée en 2000 ) est chargée de définir et de codifier les lois relatives aux signatures électroniques.

Mais à moins que vous n'aimiez lire de longs fichiers PDF au niveau du Congrès en ligne, il peut être difficile de donner un sens à la loi ESIGN. Que comprend-il ? Qu'est-ce que cela signifie pour 2021 et au-delà ? Pour résumer, nous avons élaboré un bref guide sur la loi ESIGN et sur la manière dont elle affecte nos vies aujourd'hui.

L'histoire de la loi ESIGN

Appelez-le le « Far West ». Avant l'année 2000 , les gens cherchaient encore à utiliser ce que nous appelons Internet. L'essor de la popularité d'Internet dans les 1990 signifiait que plus de personnes faisaient des affaires en ligne que jamais. En 1999 , plusieurs projets de loi relatifs à la définition du commerce « électronique » ont commencé à apparaître. En 2000 , il était plus logique de les combiner dans une législation complète qui est devenue la loi ESIGN.

Également connue sous le nom de loi sur la signature électronique , cette législation visait à atteindre quelques objectifs clés :

  • Définir « électronique » pour aider à établir un cadre juridique pour cette réglementation et les réglementations futures, en particulier en ce qui concerne tout formulaire électronique en ligne
  • Établir quels documents électroniques les institutions doivent conserver pour vérifier les signatures électroniques
  • Définissez les paramètres de ce qui constitue une signature électronique valide de l'une ou l'autre des parties

La loi est devenue la loi dans les livres en octobre 1 , 2000 . Si cela semble assez simple pour Washington, c'est parce qu'ESIGN n'a pas créé de nouvel organisme de réglementation. Au lieu de cela, il a aidé les tribunaux à définir ce qui constitue un contrat en vertu du droit existant.

Voyons les principales dispositions de la loi ESIGN, selon la FDIC :

  • Consentement préalable. En termes simples, une signature reflète-t-elle le consentement d'une personne acceptant le contrat ? Plus à ce sujet ci-dessous.
  • Exigences matérielles et logicielles. Vous ne pouvez pas très bien signer un contrat et ensuite masquer quelqu'un d'autre qui l'a signé. La loi ESIGN a établi que le consommateur doit avoir un accès raisonnable à ces dossiers, ainsi que voir tout ce dont il a besoin.
  • Conservation des enregistrements. Et en parlant d'enregistrements, ESIGN exige des institutions financières qu'elles conservent des enregistrements valides de ces signatures électroniques. 
  • Définitions. La loi ESIGN a également été conçue pour apprivoiser le Far West d'Internet. Une partie de la façon dont il a pu accomplir cela? Il énonçait des définitions pour des mots comme « consommateur », « électronique », « agent électronique », « enregistrement électronique », « information », etc. De nos jours, les lois sur les enregistrements électroniques peuvent se référer à la loi ESIGN pour s'appuyer sur des définitions précédemment établies.

Validité de la signature électronique

Que s'est-il passé lorsque la loi ESIGN a été adoptée ? Plus important encore, il a fourni des réponses à deux questions clés :

  • Les signatures électroniques sont-elles juridiquement contraignantes et exécutoires ? Oui, tant qu'une entreprise conserve des enregistrements électroniques précis des signatures. Lorsque vous le faites, c'est comme si vous signiez les documents en personne.
  • Cela s'applique-t-il aux États-Unis ? Globalement ? La loi ESIGN s'applique aux citoyens américains et concerne le commerce interétatique, mais elle n'a pas juridiction sur les autres citoyens. Les citoyens américains peuvent toujours signer des documents même s'ils sont à l'extérieur du pays.

La loi ESIGN a essentiellement établi ce qui rend une signature électronique valide en vertu de la loi américaine. Ce faisant, il a étendu des contrats juridiquement contraignants au-delà du monde papier et dans le monde numérique. C'était un moyen essentiel de faire avancer les affaires, en particulier pour tous ceux qui travaillaient à distance.

Commerce international; Quels pays sont inclus ?

L'une des raisons pour lesquelles le Congrès a agi pour codifier les signatures électroniques dans la loi ? Les signatures électroniques étaient une tendance à la hausse dans le monde, et le Congrès ne voulait pas que les Américains prennent du retard.

Cependant, cela ne veut pas dire que les tribunaux américains reconnaîtront toute ancienne signature électronique. Il fallait que toute personne signant des documents comme ceux-ci ait accès à la même technologie d'authentification ; sinon, n'importe qui du monde entier pourrait signer à la place de quelqu'un d'autre et créer un contrat non contraignant. Pour cette raison, ESIGN a aidé à codifier le type de mesures de sécurité et d'authentification qui doivent être mises en place pour un contrat valide.

Quelles sont les exceptions aux lois de la loi ESIGN ?

Toutes les signatures numériques ne seront pas valides. En fait, la loi indique assez clairement quels contrats ne sont pas valides. Une partie du raisonnement derrière ESIGN était d'aider à codifier les conditions à remplir pour qu'une signature électronique ait le même poids juridique qu'une signature en personne.

Pour se conformer à la loi ESIGN, un contrat a besoin des éléments suivants :

  • Intention de signer. Si quelqu'un met une signature numérique et que quelqu'un d'autre lève cette signature, la vole et l'applique à un contrat, le signataire original ne devrait pas être tenu responsable. C'est au cœur de ce qui rend la loi ESIGN si importante. Ce n'est pas parce que votre signature numérique est disponible sur le Web que quiconque peut signer votre nom et s'attendre à ce qu'il s'agisse d'un contrat valide.
  • Consentement à faire des affaires par voie électronique. La raison pour laquelle vous voyez souvent des formulaires "J'accepte" lorsque vous signez des documents en ligne ? Vous devez consentir à faire ces affaires par voie électronique. Cela ressemble à une formalité, mais il est important d'établir que vous ne faites pas quelque chose simplement parce qu'un formulaire en ligne vous y invite. Vous devez donner votre consentement.
  • Association de signature claire. C'est la même règle qui s'applique hors ligne. Votre signature vous correspond ? La signature est-elle la vôtre
  • Conservation des dossiers. C'est un problème classique. "Si un arbre tombe dans une forêt et que personne ne l'entend, est-ce qu'il fait du bruit ?" Il en est de même avec les contrats. Si personne ne peut jamais fournir la preuve qu'un contrat a eu lieu parce qu'il ne l'a pas conservé dans ses dossiers, il est alors difficile de prouver qu'un contrat existe. Il en va de même pour les enregistrements électroniques. La loi ESIGN a établi que chaque partie doit conserver des enregistrements du contrat signé pour prouver que l'accord a eu lieu.

COVID- 19 et signatures électroniques : qu'est-ce qui a changé ?

Pendant longtemps, les signatures électroniques étaient beaucoup plus volontaires. Dans les années entre 2000 et 2019 , le monde s'est volontairement dirigé vers les négociations et le travail à distance.

Puis, en 2020 , une pandémie inattendue a frappé. Cela a changé notre façon de travailler. En quelques mois, 71 % des adultes américains ont déclaré qu'ils travaillaient à domicile .

Pourtant, la vie – et les affaires – devaient continuer. Cela signifiait que la technologie numérique,y compris les conférences Web et les signatures électroniques, devait passer au premier plan. Il existe désormais des entreprises qui emploient une main-d'œuvre entièrement distante, n'ayant pas d'espace physique Office pour appeler les clients leur.

Ces entreprises s'entendent étonnamment bien. Des entreprises comme Buffer, Hubstaff et Ghost sont des entreprises entièrement distantes renommées, ce qui signifie que même lorsqu'elles font signer un contrat de travail à quelqu'un, ce contrat est probablement un document électronique.

Une partie de la raison pour laquelle l'économie a pu se redresser si rapidement après les fermetures de COVID- 19 ? Nous avons déjà l'infrastructure en place pour maintenir le commerce. Les gens peuvent signer des contrats en ligne en sachant deux choses :

  • La structure numérique nécessaire pour stocker, protéger et sécuriser ces contrats n'est pas seulement là, mais existe depuis des années. 
  • Les gens signaient des documents et des contrats en ligne depuis avant la loi ESIGN, et pour la plupart, cela s'est bien passé.

Cependant, le COVID- 19 a changé les choses. Cela a accéléré notre transition vers un lieu de travail numérique. Même la Federal Reserve Bank de New York, par exemple, a commencé à accepter les signatures électroniques pour certains documents.

Les réalités de la distanciation sociale auraient pu poser un défi à une économie entièrement papier. Mais compte tenu de ce que nous pouvons maintenant réaliser avec la loi ESIGN en place, l'économie a continué à tourner même pendant une pandémie qui a obligé les gens à rester chez eux.

Utiliser la loi ESIGN aujourd'hui

La loi ESIGN est quelque chose que nous tenons pour acquis ces jours-ci. Nous savons qu'en cliquant sur les formulaires de consentement et en téléchargeant notre signature, nous signons quelque chose aussi bien que si nous étions en personne.

Et c'est une bonne chose. Pendant COVID- 19 , cela signifiait que les gens pouvaient continuer à travailler et à se distancer socialement. Cela signifiait que les gens pouvaient avoir confiance dans la sûreté et la sécurité de leurs dossiers électroniques.

Mais êtes- vous sûr de vos enregistrements électroniques ?

La loi ESIGN exige que vous respectiez certaines normes pour garantir la validité de vos contrats. Et il est utile d'avoir vos canards alignés - aussi automatisés que possible - pour vous assurer que vous avez tout ce dont vous avez besoin pour adhérer à la loi ESIGN.

Heureusement, vous n'avez pas à payer pour savoir comment tout cela fonctionne. Commencez dès aujourd'hui avec un essai gratuit de Nitro pour voir de quoi il s'agit.

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