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Nitro Product Manager Spotlight: Egle Venclovaite

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Nitro Product Manager Egle Venclovaite Sheds Light on The Agile Lean Ireland Conference and Switching to Kanban

Nous avons rencontré Egle Venclovaite, chef de produit chez Nitro, pour parler de sa participation à la conférence Agile Lean Ireland et de la façon dont elle a supervisé la mise en œuvre de la méthode Kanban pour permettre à l'équipe d'ingénieurs de Nitro de gagner en rapidité et efficacité.

Tell us a bit about yourself, Egle?

Je suis actuellement chef de produit pour Nitro, et je m'occupais auparavant de l'expérience utilisateur de Nitro. Je suis passionnée par le développement de produits et de services simples d'utilisation. Ce que j'aime, c'est simplifier la vie des gens, et c'est exactement ce que Nitro me permet de faire. C'est donc l'entreprise idéale pour moi !

Parlez-moi de la conférence Agile Lean Ireland et de votre participation.

Agile Lean Ireland is a conference to help spread knowledge for Agile/Lean Coaches, Scrum Masters, Product Owners, Leaders and Developers. Mihai Todor, one of Nitro’s many Software Engineering gurus, mentioned that the conference organizers were looking for female speakers and suggested that I reach out to them. So I got in touch with them with my idea of what I wanted to talk about and the rest is history! I have to admit, visiting Ireland has been an absolute privilege. There is so much to see and do here, I just wish we could have stayed longer. In the past, I have been to conferences at a meeting venue in derry in Northern Ireland, but this is my first time in Dublin in the Republic of Ireland and I have absolutely loved it. Everyone here is so friendly and has so many good things to say about their businesses.

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(Egle speaking at the Agile Lean Ireland conference)

What made you pick your topic?

As previously mentioned, I’m hugely passionate about making lives easier. Since joining the Product Management team at Nitro I noticed that there was some room for improvement with our engineering processes, so I was actively looking for and thinking of a more efficient way to work. I initiated the whole project myself, which I think had a positive impact as I had a fresh opinion on implementing a new working environment.

Why did you choose Kanban?

Il se trouve que l'une des équipes de l'entreprise utilisait déjà ce processus. Kanban est une méthode très visuelle de gestion des tâches, qui équilibre les exigences de travail et la capacité disponible pour de nouvelles tâches. Vous bénéficiez ainsi d'une meilleure visibilité sur vos priorités et vous pouvez vous focaliser sur votre mission, c'est-à-dire accomplir les tâches essentielles ! Après avoir entendu beaucoup d'avis positifs de ces utilisateurs sur les nombreux avantages de la méthode Kanban, je ne pouvais que m'y intéresser. Nous avons donc pris la décision de standardiser le processus à travers tout le département d'ingénierie de Nitro.

Je trouve que cette méthode fonctionne remarquablement bien, non seulement pour notre équipe d'ingénieurs, mais aussi pour tous les autres membres de Nitro. Par exemple, nous pouvons travailler en étroite collaboration avec nos équipes de réussite client, d'assistance et d'ingénierie de solutions. Grâce à notre méthode Kanban, elles peuvent également avoir un aperçu clair et concis de ce qui se passe, quand, comment et quelle est la prochaine étape dans le pipeline. En résumé, les projets sont soumis en continu. Et il y a toujours quelque chose à faire !

Change Management is a bit of a buzzword nowadays. How would you describe your experience with the change you implemented?

Generally, people do not like change, we all tend to get stuck in our ways. There were quite a few challenges for me when implementing this new process to transform how we work. The stand out one for me being the initial resistance to change. Everyone’s used to working in their own certain way, simply because that’s second nature to them. People often have their own ideas on what should be prioritized and what is important to work on. I had to be very transparent to the team and explain to them what kind of benefits Kanban was going to give us and how it would eventually make all our lives so much easier. It was baby steps from the beginning. I went with the “let’s try it and if it doesn’t work we’ll change it” approach, as I think it’s important to be open minded in these sort of situations.

Another challenge I came across was having to implement a clean break in order to allow us to start using Kanban. For this clean break I had to gather all knowledge from from multiple stakeholders throughout the business (i.e.Sales, Customer Success, Solutions Engineering, Product etc.) who all had relevant, but different, information which was not centralized in one easy and accessible location. This proved the need for Kanban so we could have one single source of truth for us to work from.

Enfin, pour mettre en œuvre le changement, j'ai planifié une réunion de lancement avec l'équipe, présenté le tableau Kanban à nos ingénieurs et expliqué les méthodes de travail que nous allions adopter à l'avenir. À partir de là, tout le monde a dû apprendre à abandonner les feuilles de calcul et à faire du vide. Même si des changements radicaux ont été mis en œuvre pour faire décoller ce projet, nous nous sommes assurés de continuer à récolter les avis des nouveaux utilisateurs, à répéter les informations et à effectuer des tests.

Would you say your new process has enabled your team to work more efficiently?

Yes, without a doubt. Initially there’s always going to be pushback but once it’s implemented and working smoothly we can all recognize that our process is much more efficient. And the best part? no need for thousands of spreadsheets! It has essentially mitigated confusion and given us clearer priorities on our workflows. At the end of the day it all feeds back to one main thing – making our engineering process awesome!

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