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La réparation de fichiers PDF est-elle utile ou simplement dangereuse ?

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At last count, there were over 3,000 creators of PDF, and there are billions of PDF files located on the web (just put “PDF” in front of any Google search. Even kittens). The standards for creating a PDF are published and controlled by the ISO – the Internal Organization for Standardization. However, not every PDF creator adheres to those standards. So many PDF files wind up corrupted.

Il y a vingt ans, lors de son apparition, le PDF a changé la donne. Premier type de fichier véritablement indépendant vis-à-vis des systèmes, les fichiers PDF pouvaient être partagés, manipulés et imprimés, tout en s'affichant de la même façon, quelque soit l'appareil utilisé. À l'époque, Adobe Acrobat était le seul logiciel permettant de créer et visionner des PDF, et il produisait des fichiers PDF pour répondre à ses propres normes. Mais maintenant, le PDF est un format ouvert que tout le monde peut créer.

La montée du PDF et la montée de la corruption

At last count, there were over 3,000 creators of PDF, and there are billions of PDF files located on the web (just put “PDF” in front of any Google search. Even kittens). The standards for creating a PDF are published and controlled by the ISO – the Internal Organization for Standardization. However, not every PDF creator adheres to those standards. So many PDF files wind up corrupted.

Corruption = charabia

En apparence, les fichiers PDF corrompus ressemblent souvent à leurs homologues fiables. C'est seulement en passant les fichiers corrompus aux rayons x, ou en demandant à un développeur d'examiner le back-end, que vous verrez les dommages : de nombreuses informations manquantes, du code brouillé ou, dans le pire des cas, un virus.

Initialement, il n'était pas possible d'ouvrir des fichiers corrompus avec une visionneuse PDF.

La réparation de fichiers n'est pas parfaite et pose un problème moral

Impatiente de généraliser le format de fichier PDF, la société Adobe a décidé de créer un correctif nommé « Réparation de fichiers ». En apparence, Réparation de fichiers semblait géniale : on pouvait ajouter .pdf à n'importe quel fichier et Acrobat se débrouillerait pour l'ouvrir. En fait, Acrobat ne vous disait même pas que le fichier était corrompu. Il suffisait de cliquer et zoum ! Un PDF.

La réparation de fichiers comporte néanmoins un inconvénient majeur. Cette fonction ouvre n'importe quel fichier. Même les fichiers comportant des informations manquantes. Même les fichiers comportant du code brouillé. Même les fichiers comportant des virus.

It’s as if a contractor were to build a home that did not have a solid structure and plumbing that did not meet federal standards, but he made the exterior look fantastic with trim and lovely window panes – and then a Realtor ignored the issues and sold the house.

Stuck Between a Rock and a Hard Place

Voici le problème majeur : si une visionneuse de PDF ne veut pas ouvrir un fichier, mais que Acrobat le fait, un client potentiel pensera que la première visionneuse de PDF est moins performante ; alors qu'en fait, cette visionneuse de PDF tente simplement de protéger le client de problèmes pouvant découler de la corruption d'un PDF.

Donc, tant que les créateurs de PDF ne sont pas tenus responsables de la création correcte de fichiers PDF et qu'aucune validation indépendante de ces fichiers n'existe, la réparation de fichiers de Adobe pose involontairement un dilemme pour toutes les entreprises qui conçoivent une visionneuse de PDF, comme Nitro : devons-nous en faire autant ou choisissons-nous de n'ouvrir que les fichiers PDF produits dans le respect des normes ISO ?

To create our own version of File Repair offers positive reinforcement to developers who create malformed PDF files. But to not do so might push us out of the global market.

For now, we choose the former, and join the conversation in order to educate users about PDF standards.

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